Samenwerking agrofood-bedrijven geeft impuls aan biobased economy

Publicatiedatum: 24 mei 2011

 ‘Over tien jaar zal de agro-industrie voor een aanzienlijk deel in de grondstofbehoefte van de chemische industrie voorzien’, voorspelt Rudy Rabbinge, hoogleraar productie-ecologie in Wageningen. Hij is ook voorzitter van The Dutch Biorefinery Cluster (DBC), waarin bedrijven uit de agrofood-sector en de papierindustrie samenwerken om het verwerken van groene grondstoffen op een hoger plan te brengen.

De Nederlandse industrie wil in de komende jaren veel meer producten maken op basis van groene grondstoffen. Dat biedt kansen voor nieuwe bedrijvigheid, helpt de uitstoot van CO2 terug te dringen en vermindert de afhankelijkheid van fossiele grondstoffen. De fabrikanten van suiker, zetmeel, zuivel en papier hebben al tientallen jaren ervaring met het verwerken van natuurlijke grondstoffen tot waardevolle producten. Met DBC spelen ze samen in op deze nieuwe ontwikkeling waarbij ook de chemische industrie betrokken is.

‘Enkele jaren geleden zijn we met een aantal bedrijven gaan kijken hoe we meer waarde kunnen halen uit onder meer zetmeelaardappelen, suikerbieten, granen en melk’, zegt Eisse Luitjens, hoofd van de afdeling ontwikkeling en innovatie van de Investerings- en Ontwikkelingsmaatschappij Noord-Nederland (NOM). ‘We spraken ook over hoe we meer waarde uit onze neven- en reststromen zouden kunnen halen. Tot onze verrassing bleek, dat wat voor de één afval is, voor de ander een waardevolle grondstof is. Zo bevatten de reststromen van zetmeelbedrijf AVEBE en suikerfabrikant Cosun bijvoorbeeld vezels, die onder andere kartonproducenten als Eska Graphic Board en Smurfit Kappa Solid Board waarschijnlijk als grondstof kunnen gebruiken. Door over grenzen van hun sector heen samen te werken kunnen bedrijven dus meer waardevolle componenten uit hun grondstoffen halen, houden ze minder afval over en besparen ze energie.’

Rabbinge: ‘Onder de DBC-vlag werken nu een groot aantal bedrijven en universiteiten samen binnen een reeks proefprojecten. Zo heeft Cosun een pilotplant gebouwd voor valorisatie van reststromen van suikerbieten en haalt de papierindustrie waardevolle chemicaliën uit proceswater, geïnspireerd door Avebe-dochter Solanic die al hoogwaardige eiwitten isoleert uit proceswater van aardappelzetmeelproductie.’

Ook de chemische industrie zit niet stil. Zij wil haar productie en energiegebruik in 2030 voor minimaal 25% baseren op groene grondstoffen. Rabbinge: ‘Vanuit DBC zijn we het gesprek met de chemiesector aangegaan. Dit heeft geleid tot een gezamenlijke visie en het definiëren van gezamenlijke interessegebieden.’

‘De chemiebedrijven zijn gewend om vanuit aardolieproducten eerst af te breken tot eenvoudige chemische bouwstenen en van daaruit stap voor stap chemische verbindingen met ingewikkelde structuren te maken’, vervolgt hij. ‘Elke reactiestap vergt energie, waardoor het maken van een hoogwaardig eindproduct zoals bijvoorbeeld verf uiteindelijk veel energie kost. Planten en micro-organismen leveren al van nature hoogwaardige verbindingen, zoals suikers, aminozuren en steroïden. Als je die isoleert, ben je nog maar een paar stappen verwijderd van het gewenste eindproduct. Zo sla je een groot aantal reactiestappen over. Dat scheelt veel energie en CO2-uitstoot. Bij bioraffinage gaat het dus vooral om slimme scheidingstechnieken en minder om syntheses.’

Zijn deze initiatieven genoeg om de zogenoemde Biobased Economy van de grond te trekken? ‘Dit is nog maar het begin. Er volgt nog veel meer’, aldus Rabbinge.

 

Een lange versie van dit artikel kunt u downloaden via deze website (Pers- en mediaberichten DBC)

Reageer op dit bericht

Naam
E-mailadres
Schrijf uw bericht...

Overige berichten

November 2019

Maart 2019

Oktober 2018

Mei 2018

Februari 2018

Oktober 2017

Augustus 2016

Juli 2016

Maart 2016

Februari 2016

September 2015

Augustus 2015

Juli 2015

Juni 2015

December 2014

Oktober 2014

Augustus 2014

Juli 2014

Mei 2014

April 2014

Februari 2014

Januari 2014

December 2013

November 2013

Oktober 2013

September 2013

Augustus 2013

Juli 2013

Mei 2013

April 2013

Oktober 2012

Augustus 2012

Juni 2012

Mei 2012

April 2012

Maart 2012

Januari 2012

November 2011

Oktober 2011

September 2011

Augustus 2011

Juni 2011

April 2011

Februari 2011

Januari 2011

December 2010